Es hora de un teléfono de eco: Alexa debe ser un asistente móvil de primera clase

Tan exitoso como Amazon ha sido en la integración de Alexa en nuestros hogares y en la conciencia pública, la compañía realmente no ha descifrado el código sobre cómo sacar su asistente de voz inteligente de la casa y llevarlo al mundo real. En aras de la comparación, apostaría a que la gran mayoría de las activaciones del Asistente de Google están en teléfonos (y no en parlantes inteligentes), y no creo que haya usado Siri en una Mac o Homepod. Pero fuera de mi casa, realmente no puedo usar mi asistente virtual favorito. Eso es una verdadera pena para mí, pero es un desastre para Amazon.

Entonces, ¿qué debe hacer Amazon? Su primer intento con un teléfono inteligente, el Amazon Fire Phone, fue un fracaso de magníficas proporciones, y sus otros tímidos pasos hacia una versión móvil de Alexa no han hecho mucha mella (ver Echo Buds, Echo Auto, y similares). Estoy aquí para argumentar que si Amazon quiere seguir siendo competitivo en los espacios de asistente inteligente e inteligencia artificial, tiene que construir otro teléfono para exhibir a Alexa.

Rehaciendo el teléfono de bomberos

El Amazon Fire Phone se presentó al mundo en julio de 2014 en medio de una gran fanfarria por nada menos que el propio Jeff Bezos. Prometía una construcción de calidad, buenas cámaras (¿recuerdas esas comparaciones con el Galaxy S5 y el iPhone 5S?) y experiencias de visualización 3D ingeniosas en ciertas aplicaciones como juegos y mapas. Si bien muchos criticaron el teléfono por completo, en realidad no era una basura total. Estaba bien hecho (haciendo comparaciones con los iPhones 4-5s y Nexus 4) y tenía los últimos componentes internos de su época. Pero hubo al menos cuatro áreas clave en las que fracasó miserablemente.

En primer lugar, el dispositivo ejecutaba la versión bifurcada de Android de Amazon llamada FireOS (como en sus exitosas tabletas Fire). Eso en sí mismo no fue un factor decisivo, pero el hecho de que los usuarios no pudieran acceder a Google Play Services y Google Apps dejó el dispositivo prácticamente muerto en el agua.

Sin acceso a los servicios de Google Play, Fire Phone se apagó rápidamente.

En segundo lugar, el dispositivo se lanzó como exclusivo de AT&T, lo que limitó considerablemente su participación de mercado. Históricamente, los lanzamientos de teléfonos exclusivos no funcionan muy bien a menos que seas el iPhone (ver Google Pixel, numerosas variantes de HTC y otros para obtener más pruebas).

En tercer lugar, aunque muchos asumieron que Amazon subvencionaría el precio del teléfono Fire como lo hicieron con sus tabletas Fire y lectores electrónicos Kindle de bajo costo, ese no fue el caso. El precio de lanzamiento del teléfono fue de $ 650 sin contrato ( ¿recuerda los contratos de teléfono subsidiados? ), Que estaba en el mismo estadio que los dispositivos de primera línea en ese momento de Apple y Samsung. Amazon finalmente bajó los precios para los miembros Prime, pero literalmente fue demasiado poco y demasiado tarde.

Finalmente, el truco de Perspectiva Dinámica 3D fue ampliamente sobrevendido y convirtió lo que podría haber sido un divertido truco opcional en una señal para la desaparición del dispositivo. Cuando su mayor punto de venta es algo que, en el mejor de los casos, es divertido durante dos minutos y, en el peor, provoca vértigo, está en problemas.

Tampoco olvidemos que Fire Phone se lanzó en un momento en que Amazon no se consideraba realmente un innovador tecnológico en dispositivos o inteligencia artificial (al menos, no en la mente del consumidor público). Todavía faltaba medio año para la presentación del primer Echo, y Alexa con él, y nadie había oído hablar realmente de altavoces inteligentes o asistentes de voz aparte de la irritante y vieja Siri.

¿Pero no existen ya los teléfonos "Alexa"?

Fuente: Daniel Bader / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Daniel Bader / Android Central)

Sí, en cierto modo, Alexa vive en muchos teléfonos. Para empezar, el asistente de voz inteligente está disponible como una aplicación independiente (se abre en una pestaña nueva), y también se puede acceder a ella en las aplicaciones Amazon Music (se abre en una pestaña nueva) y Amazon Shopping (se abre en una pestaña nueva), entre otros.

Amazon también ha tenido una "tienda" en línea para teléfonos móviles durante más de una década, y ha estado vendiendo sus Prime Exclusive Phones y Alexa Built-In Phones durante varios años. Esta colección se compone generalmente de teléfonos de gama baja a media bastante decentes como el Moto G7 (se abre en una pestaña nueva) o LG Stylo 5 (se abre en una pestaña nueva), pero a menudo incluye "buques insignia" más antiguos como el Moto Z3 (se abre en pestaña nueva), LG G8 (se abre en una pestaña nueva) y LG V35 (se abre en una pestaña nueva) . Estos teléfonos generalmente están subsidiados para ser más baratos de lo que podría obtener de otros minoristas ( sorpresa ), y tienen Alexa incorporado, así como el conjunto completo de aplicaciones de Amazon como Audible y Kindle. Según el modelo, Alexa está disponible con manos libres (simplemente diga "Alexa"), o se puede acceder fácilmente a ella con solo presionar un botón.

Los teléfonos Prime Exclusive y Alexa Built-in de Amazon son un recurso provisional menor, pero no un juego a largo plazo para tener a Alexa en nuestras manos.

Estos teléfonos son una buena opción para aquellos que están en el ecosistema de Amazon y/o buscan una ganga, y que quieren la flexibilidad de un teléfono desbloqueado (o al menos uno que funcione en varias redes). Marcaron un poco de retroceso para Amazon después de la falla del Fire Phone, aunque fueron una estrategia de "recuperación" decente cuando se introdujeron. En el mejor de los casos, representan una solución provisional y no han progresado mucho para que Alexa llegue a los teléfonos de las masas.

El siguiente salto lógico para Alexa

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Como se mencionó anteriormente, el Fire Phone original se lanzó durante el apogeo de la competencia de teléfonos inteligentes. En ese momento, todavía teníamos buenos productos de HTC, Nokia y Motorola, por lo que parecía natural que un gigante tecnológico como Amazon se lanzara al ruedo. Diablos, incluso Facebook coqueteó con un teléfono por un minuto caliente.

Además, recuerda que Fire Phone es anterior a Alexa (que se lanzó más tarde ese mismo año). El Echo y Alexa hicieron mucho para enterrar los desastrosos recuerdos del Fire Phone y marcaron a Amazon como un innovador tecnológico legítimo en el espacio de los dispositivos inteligentes y la IA. Agregar la inteligencia de Alexa podría haber salvado el Fire Phone original, y creo que hacerlo ahora definitivamente serviría como una ventaja para cualquier teléfono futuro que la compañía se atreva a producir.

Tal como está ahora, Alexa está comenzando a salir cada vez más de la casa gracias a dispositivos como Echo Buds, Echo Auto, productos Day One como el anillo Echo Loop y las gafas Echo Frames, así como productos de terceros como Fitbit. Versa 2, pero tener un buen teléfono realmente llevaría a Alexa de ser la reina del hogar inteligente al siguiente nivel. Es posible que nunca destrone al Asistente de Google en dispositivos móviles, pero podría argumentar que podría hacer mella en Siri (¡e incluso ahora es mejor que Bixby!).

Uno de los errores más grandes del Fire Phone fue bifurcar Android con FireOS, pero Amazon no necesita volver a cometer ese error. Solo necesita mirar a Microsoft para ver qué tan exitosa puede ser otra compañía importante de hardware y software en Android. Su Microsoft Launcher es una de las máscaras más populares disponibles en Android, y las aplicaciones de Microsoft como Outlook y Word también se encuentran entre las más descargadas en la plataforma ( y muchas ya vienen precargadas en los teléfonos de Samsung ). Diablos, Microsoft está volviendo al juego de teléfonos inteligentes a finales de este año con su Duo (no) teléfono, que ejecutará una versión de Android con la piel de Microsoft.

No hay ninguna razón por la que Amazon no pueda hacer algo similar, creando una pieza de hardware convincente (pero no demasiado premium), con un lanzador Echo o Alexa encima de Android. Todavía podrían ofrecer acceso inmediato a Play Store y servicios, incluso si prefieren la AppStore de Amazon (se abre en una pestaña nueva) al cargarla previamente en la pantalla de inicio. En lugar de usar un teléfono para exhibir FireOS o Amazon, este nuevo dispositivo debería ser el escaparate de la propia Alexa.

Si Amazon apuntara al mercado de teléfonos inteligentes de nivel medio que actualmente está dominado en los EE. UU. por compañías como Motorola y Nokia (y OnePlus lo ha dejado vacante recientemente), realmente podría causar algún daño con Alexa. Un Echo Phone no solo haría un mejor trabajo para llevar a Alexa al mundo real que los intentos anteriores de Amazon, sino que también proporcionaría una plataforma para promover e impulsar realmente los excelentes servicios de Amazon existentes, aunque infrautilizados, como Amazon Photos y Amazon Music. También podría dar un impulso a las llamadas de audio/video de Echo actualmente ocultas en la aplicación Alexa o disponibles en los parlantes inteligentes Echo y los parlantes con pantalla Echo Show (se abre en una pestaña nueva).

Además de impulsar las aplicaciones y servicios de Amazon, piense en la posibilidad de interoperabilidad y agrupación de dispositivos portátiles. Los Echo Buds podrían ser lo que los AirPods son para el iPhone o los Galaxy Buds para los dispositivos Samsung. Amazon podría explorar su propio dispositivo de acondicionamiento físico o un dispositivo portátil que podría emparejarse con su nuevo teléfono. El simple hecho de tener este dispositivo halo podría abrir la puerta a un hardware Echo más excelente en el futuro.

Amazon puede resurgir de las cenizas del Fire Phone con un nuevo dispositivo como el Echo Phone o el Echo "Phoenix!"

Amazon no debe tener miedo de quemarse nuevamente con Fire Phone. De hecho, ha llegado el momento de resucitar un teléfono inteligente de las cenizas para mostrar las capacidades de Alexa. ¿Quizás en lugar de llamarlo Echo Phone, debería ser Echo Phoenix, o Phoenix Phone, o algo así? Como sea que se llame, ¡hagámoslo realidad, Amazon!

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(se abre en una pestaña nueva)

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