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Este mes marca el quinto aniversario de la serie Google Pixel, media década de altibajos, ya que Google ha intentado navegar en el mercado mundial de teléfonos inteligentes notoriamente competitivo. En solo unas pocas semanas, la compañía presentará sus teléfonos más ambiciosos hasta el momento, con el lanzamiento de la serie Google Pixel 6. Pero hasta entonces, hay tiempo para reflexionar sobre cinco años de dispositivos Pixels que a menudo son pioneros y confusos en igual medida.

Antes del Pixel, lo más parecido a un teléfono de Google era Nexus, y con esa línea de productos, las cosas funcionaban un poco diferente. Google solicitaba diseños de socios fabricantes cada año y luego elegía un ganador con el que trabajar, lanzando al mercado un nuevo teléfono con la marca Nexus con una nueva versión de Android cada invierno. Los dispositivos resultantes a menudo eran únicos, pero rara vez se encontraban entre los mejores teléfonos Android que el dinero podía comprar.

A principios de 2016 hubo rumores de que HTC para entonces era una sombra de lo que era antes, pero que todavía fabricaba teléfonos inteligentes de próxima generación "Nexus" en dos tamaños. HTC había fabricado el Nexus One original, que funcionó razonablemente bien, y la desafortunada tableta Nexus 9, que había sido un desastre para la empresa taiwanesa, con problemas de calidad y bajas ventas que solo agravaron sus problemas financieros.

Fuente: Alex Dobie / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Alex Dobie / Android Central)

Originalmente, Huawei iba a fabricar los teléfonos Pixel de primera generación.

Sin embargo, HTC no fue la primera opción de Google para fabricar los píxeles de 2016. Según los informes, Huawei era el fabricante planeado originalmente. Pero se informó que el director ejecutivo Richard Yu no veía con buenos ojos el deseo de Google de tener un teléfono completamente de marca propia, en contraste con el Nexus 6P de marca compartida en el que ambos habían trabajado en 2015. Eso significaba que no había logotipos de Huawei en el teléfono o marca compartida en la caja una línea roja para la firma china que, en ese momento, estaba tratando de ingresar al mercado estadounidense.

El diseño de Huawei para el pequeño Pixel, básicamente un Nexus 6P en miniatura, eventualmente surgiría a fines de 2016 después de ser reutilizado como Huawei Nova.

Con Huawei fuera de escena, HTC estaba ansioso por mantener su asociación con Google, por lo que lo que siguió fue un sprint hasta la línea de meta durante el resto de 2016 mientras los equipos en Mountain View y New Taipei City trabajaban para completar el Google Pixel. y Píxel XL. No más Nexus, este fue el comienzo de una nueva era de teléfonos inteligentes "hechos por Google". Estos eran efectivamente el mismo teléfono en dos tamaños diferentes, con las únicas diferencias de especificación notables en la resolución de la pantalla y la capacidad de la batería.

Según todos los informes, la recepción crítica de los primeros píxeles fue bastante positiva. El diseño era un poco aburrido, los 32 GB básicos de almacenamiento eran un poco estrechos y le faltaba la resistencia al agua, que en ese momento comenzaba a convertirse en un juego de mesa para los teléfonos de gama alta. En estas áreas, el Pixel estaba un paso por detrás de la competencia.

Fuente: Andrew Martonik / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Andrew Martonik / Android Central)

El OG Pixel no tenía mucho que ver, pero era un producto mejor en general que cualquiera de los teléfonos Nexus.

Pero, este fue el primer teléfono de Google propiamente dicho . A pesar de que HTC estaba muy involucrado, Google estaba en el asiento del conductor, y esto era mucho más un proyecto liderado por Google que la línea Nexus. Era el teléfono que los expertos, incluido el venerable Walt Mossberg, habían estado alentando a Google a construir.

Y así, los revisores, incluidos los suyos, pasaron por alto estas quejas y, en cambio, se enamoraron de la cámara fenomenal, el rendimiento rápido y el nuevo Asistente inteligente del Pixel.

La cámara Pixel fue el mayor escaparate hasta la fecha de una tecnología conocida como GCam. Este era el nombre interno de Google para HDR+, que había sido una configuración opcional en todos los teléfonos Nexus desde el Nexus 5. El Pixel, sin embargo, lo vio afinado, sobrealimentado en un hardware más rápido y, lo más importante, habilitado en cada foto del teléfono. tomó. Google había llevado la fotografía computacional mejorada por el poder de los rápidos procesadores de teléfonos al mercado masivo.

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

GCam, o HDR+, es una de las principales razones del éxito que ha tenido la línea Pixel hasta ahora, pero en realidad comenzó con otro producto de Google que finalmente fracasó: Google Glass. La tecnología que ayudó a los teléfonos Pixel a tomar fotos excelentes en 2016 comenzó ayudando a la diminuta cámara de baja calidad de Google Glass a tomar fotos apenas aceptables en 2012.

HDR+ fue la aplicación estrella de Google en el Pixel.

En 2016, nadie podía tocar el Pixel en fotografía computacional. Con colores deslumbrantes, excelente rango dinámico y excelentes capacidades nocturnas incluso antes de que el modo Night Sight fuera algo, la cámara Pixel se sintió al menos un par de generaciones por delante de todo lo demás. Como tal, el Pixel rápidamente se hizo conocido no solo como el teléfono de Google, sino como el teléfono con una cámara realmente genial .

Mis impresiones duraderas del Pixel XL que usé durante gran parte de finales de 2016 y principios de 2017 son las fotos que me ayudó a capturar. Un día después de recoger mi unidad de revisión, llevé el teléfono a Asia durante dos semanas, comenzando primero en China. (Quizás no sea el mejor lugar para probar las funciones específicas de Google dada la fuerte censura de Internet del país y el apagón total de los servicios de Google. Sin embargo, el roaming de datos y las VPN ayudaron a que mi Pixel se mantuviera conectado).

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Rápidamente me quedó claro que, aunque el hardware de la cámara del Pixel no era nada especial, el procesamiento HDR+ único de Google le permitía tomar mejores fotos que cualquier otro teléfono inteligente.

"Ok Google, ¿qué es ese edificio que parece un abrebotellas?"

El teléfono también fue el primero en lanzarse con el Asistente de Google listo para usar, la función debutó por primera vez en los teléfonos Nexus como parte de la actualización de Android 7.0 Nougat. Muchas de las funciones más elaboradas del Asistente aún no se habían introducido, pero recuerdo que me impresionó la velocidad y la precisión de las respuestas de voz, incluso a mis preguntas vagas como "¿cuál es el edificio en Shanghái que parece un abrebotellas?" (La respuesta: el Centro Financiero Mundial de Shanghái).

El primer Pixel fue un producto de transición para Google. El cambio de Huawei a HTC como fabricante, sin duda, arruinó las obras con respecto al momento del lanzamiento. Los ingenieros de HTC todavía estaban haciendo mucho trabajo pesado en el código de Pixel, y todavía estábamos en los primeros días del impulso de Google hacia la IA como un enfoque central, que se destacaría mucho más en los Pixel posteriores.

Sin embargo, el Pixel de primera generación sentó las bases para los modelos posteriores, estableciendo la fotografía y las capacidades innovadoras exclusivas de Google como diferenciadores de la serie. Cinco años después, el Pixel XL original se destaca como una de las entradas más competitivas de la serie.

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