Revisión CTL Chromebox CBX1: un buen escritorio de Chrome OS a un excelente precio

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  • ESPECIFICACIONES
  • EL BUENO
  • LO NO TAN BUENO
  • Diseño, accesorios y paquetes.
  • Software
  • Actuación
  • Conclusión

Hace dos meses, revisamos el Acer Chromebox CXI3. Aunque la CXI3 es una fantástica computadora de escritorio Chrome OS, es algo costosa: el modelo que revisamos con un procesador Core i5 y 8 GB de RAM cuesta $ 519.99. Hay una versión Core i3 de $ 469.99 y un modelo Celeron de $ 289.99, pero también son un poco caros dado el hardware que contienen. Si ha estado buscando una computadora de escritorio Chrome OS básica, hay otra opción: la CTL Chromebox CBx1. CTL fabrica principalmente computadoras para los sectores de la educación y el gobierno, y la empresa se ha dedicado por completo a las Chromebooks durante años. La Chromebox CBx1 es la primera computadora de escritorio Chrome OS de CTL y tiene un precio inicial de $219.

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ESPECIFICACIONES

Procesador Intel Celeron 3865U a 1,8 GHz
Gráficos Gráficos Intel HD 610
Memoria Memoria RAM DDR4 de 4 a 16 GB
Software Sistema operativo Google Chrome con soporte para Play Store
Almacenamiento SSD de 32 GB
Conectividad 2x USB 2.0, 3x USB 3.0, 1x USB tipo C, 1x Ethernet, 1x HDMI
Inalámbrica Wi-Fi 802.11 AC 2×2, Bluetooth 4.2
Precio $219,00 (4 GB de RAM), $273,00 (8 GB de RAM), $419,00 (16 GB de RAM)

EL BUENO

Actuación El CBx1 es sorprendentemente capaz, dado que solo tiene un procesador de doble núcleo.
Conectividad Hay cinco puertos USB tipo A, un conector tipo C, Ethernet, HDMI, un combo de conector para auriculares/micrófono y un lector de tarjetas microSD.
Software Se admiten tanto las aplicaciones de Android como las aplicaciones de Linux.
Precio Esta es una gran computadora por solo $219.99.

LO NO TAN BUENO

Diseño El CBx1 es un cubo de plástico negro. No creo que el diseño de una PC económica importe tanto, pero definitivamente no se ve tan bien como la Chromebox de Acer.
Software (otra vez) Algunas aplicaciones de Android no funcionan bien en pantallas no táctiles.

Diseño, accesorios y paquetes.

El Chromebox CBx1 es una caja de plástico sencilla, del tamaño y la forma de un Mac Mini. El diseño es puramente utilitario, con plástico negro mate que cubre toda la unidad. Definitivamente no se ve tan bien como el Acer Chromebox, pero no es feo de ninguna manera. En el lado positivo, el CBx1 es compatible con VESA, por lo que puede montarlo detrás de la mayoría de los monitores.

En el frente hay dos puertos USB 2.0 Tipo-A, un conector combinado para auriculares/micrófono, una ranura para tarjeta microSD y un botón de encendido. En la parte posterior, obtienes tres puertos USB 3.0 Tipo-A, Gigabit Ethernet, un conector HDMI y un puerto USB 3.0 Tipo-C. Además de la conectividad de datos, el puerto Tipo-C se puede usar como salida de pantalla, lo que le brinda soporte para dos monitores.

A diferencia de Acer Chromebox, CTL no incluye teclado ni mouse en la caja. No creo que sea un gran problema dado el bajo precio, pero si aún no tiene un teclado y un mouse de repuesto, tendrá que tener en cuenta ese costo adicional.

Si está buscando una configuración de escritorio completa, CTL vende dos paquetes. Primero, hay un paquete de 9.99 con un Chromebox, un monitor IPS de 1080p de 22 pulgadas, un teclado y un mouse. También hay un paquete de 9.99 que incluye una combinación de teclado y mouse Logitech MK120, un monitor táctil de 22 pulgadas y un Chromebox montado en la parte posterior del monitor.

Software

Como mencioné en otras reseñas, definitivamente disfruto usando Chrome OS. Para las personas que están bien con solo un navegador y Play Store, es un sistema operativo muy capaz que carece de la mayoría de los problemas que continúan afectando a Windows y macOS. Es fácil de configurar, nunca notará las actualizaciones del sistema, los virus/malware no existen y es increíblemente rápido en hardware de gama baja (lo que beneficia enormemente al Chromebox CBx1).

El software del Chromebox CBx1 es idéntico al de cualquier otra máquina Chrome OS. Obtiene el navegador de escritorio Chrome, Play Store para instalar aplicaciones de Android, y eso es todo. Para mí, la mayor parte de mi trabajo se realiza a través de aplicaciones web, con aplicaciones de Android que llenan algunos vacíos en la funcionalidad (como Lightroom para la edición de fotos).

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Hay algunas molestias menores al ejecutar Chrome OS en una computadora de escritorio. El cajón de la aplicación es un poco difícil de navegar con solo un mouse, ya que no hay una barra de desplazamiento: debe hacer clic en los pequeños botones de la página o usar la rueda del mouse. Algunas aplicaciones de Android tampoco funcionan bien sin una pantalla táctil, en particular los juegos. Eso no será un problema si compra la pantalla táctil de CTL, pero sospecho que la mayoría de las personas usan Chromeboxes con sus accesorios existentes.

aplicaciones de linux

El Chromebox CBx1 es uno de los pocos dispositivos Chrome OS en este momento que admite aplicaciones de Linux. En el momento de escribir este artículo, esto requiere cambiar al canal Chrome OS Dev y habilitar la compatibilidad con Linux en la configuración. Después de eso, se le proporciona una terminal que puede usar para instalar aplicaciones desde el repositorio de paquetes de Debian (el contenedor de Linux se basa en Debian Linux 9 'Stretch').

LibreOffice y GIMP ejecutándose en Chrome OS 69

Esta es todavía una característica experimental, y no todo funciona todavía. Pude instalar aplicaciones como LibreOffice y GIMP sin problemas, e incluso Steam funcionó (tuve que descargar el archivo .deb de la página de descarga y usar dpkg para la instalación).

Por el momento, no hay aceleración de gráficos en el contenedor de Linux, por lo que los juegos que funcionen serán insoportablemente lentos. El bloqueo del mouse tampoco funciona, por lo que los juegos de disparos en primera persona y tipos similares de juegos están fuera de discusión.

Incluso en esta etapa inicial, las aplicaciones básicas de productividad funcionan bastante bien en Chromebox CBx1. Simplemente no espere que Android Studio funcione bien, o en absoluto.

Actuación

Mi principal preocupación al entrar en esta revisión fue el rendimiento. El procesador Intel Celeron 3865U tiene más de un año en este momento y solo tiene dos núcleos sin hiperprocesamiento. Para mi sorpresa, el Chromebox CBx1 puede manejar mi flujo de trabajo habitual de ~15 pestañas de Chrome y algunas aplicaciones de Android.

La máquina es notablemente más lenta que la Asus Chromebook Flip C302 o la Samsung Chromebook Pro, pero el rendimiento sigue siendo perfectamente aceptable. El Chromebox solo comenzó a sufrir cuando abrí más de 20 pestañas con múltiples videos en reproducción. Los 4 GB de RAM no fueron un factor limitante, pero sospecho que la opción de 8 GB de RAM mejoraría ligeramente el rendimiento (ya que Chrome OS no tendría que usar tanto la memoria de intercambio más lenta).

Si le interesan los puntos de referencia, Chromebox CBx1 obtuvo una puntuación de 47,2 en la prueba Speedometer 2.0. A modo de comparación, el Asus Chromebook Flip C302 obtiene una puntuación de 65,51. En Geekbench 4, el CBx1 obtuvo 2224 en rendimiento de un solo núcleo y 2180 en multinúcleo (resultados completos).

Conclusión

La Chromebox CBx1 es una muy buena computadora. Es decentemente rápido, la experiencia del software es excelente y hay muchas opciones de conectividad. Esta es una gran computadora de escritorio para cualquier persona que necesite una PC básica, o alguien que compre una computadora para un amigo o familiar. ¿La abuela sigue recibiendo virus en su antigua torre de PC? Reemplácelo con un Chromebox y nunca más recibirá una llamada de soporte técnico.

El aspecto más atractivo de la CBx1, en mi opinión, es el precio. A $219,99, es mucho más barato que la variante Celeron del Acer Chromebox CXI3, que tiene un MSRP de $289,99. Ambos productos tienen especificaciones y hardware idénticos; la única diferencia es el diseño.

En general, el CTL Chromebox CBx1 terminó siendo mejor de lo que esperaba. A pesar de su CPU de bajo consumo, puede manejar la mayoría de los flujos de trabajo sin problemas. No encontrará una PC con Windows en ningún lugar cerca de este precio por $ 220, a menos que esté dispuesto a comprar hardware reacondicionado o usado.

Cómpralo si…

Quiere una computadora de escritorio básica para una productividad liviana, o su amigo/pariente necesita una computadora nueva para correo electrónico y Facebook.

No lo compre si…

El rendimiento es la máxima prioridad, o absolutamente tiene que usar el software de Windows/Mac.

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